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总师说船11:牟取战争暴利的嫌疑人转为战争英雄(5.1)
“一个男人和他的船”读后感之五
(2017-11-07)  编辑发布:中国船舶在线  

牟取战争暴利嫌疑犯
       1943年初吉布斯曾被任命为美国战时生产委员会(War Production Board)的造船审计长(comptroller of shipbuilding)。这给了他监督诸如驱逐舰和巡洋舰在内的海军舰船建造的权力,但是吉布斯的激情是希望自己的影响力能延伸到商业船舶的领域,而他的做事风格却使得他与政府高层官员们关系搞僵,他们纷纷忍无可忍。最后,罗斯福总统把他召进白宫,并与蓝德将军一起商讨“自由轮”的更新方案时,他不仅断然拒绝,甚至对他们的说话,很遗憾,竟显露出他有可能捣乱战时生产的威胁口吻,于是在华盛顿待了10个月后的他在当年9月不得不被劝辞而归去。

 
       政府提出对“自由轮”进行更新的方案是正确的。这一更新方案就是“胜利轮”(Victory ship),自1944年开建以来,它也建造了500余艘,该船型略大于“自由轮”。自然是采用先进的蒸汽轮机,甚至柴油机,它们的总功率远远超过“自由轮”,航速也达到15-17节,其快速运送军需物资以及规避潜艇攻击的能力,自然获得显著提高。


       我的注释:吉布斯可以为他设计的舰船骄傲。吉布斯&考克斯公司出品的驱逐舰和巡洋舰的动力比海上其他舰船更强劲,机动更灵,速度更快。可他对国家高层与他商榷问题时,所表露的那种断然拒绝态度,真为他遗憾。
     

    图 1吉布斯被控牟取战争暴利嫌疑犯


吉布斯在华盛顿口无遮拦的威胁语言给他带来严重麻烦,同时,在私营企业兼职政府的高官中他也树敌众多。1944年5月,国家海军事务委员会(House Naval Affairs Committee)宣布调查吉布斯&考克斯公司。控告内容是他牟取暴利。

 
       正如书中介绍,吉布斯在战争年代超常的发展速度和战时的成就早就受到外界的注意,而他也确实富裕了起来,比一般美国人好得多。国会恨不得马上打开吉布斯&考克斯公司的黑盒子。

 
       接到传票的吉布斯震惊过后;镇静地决定“如果有的话,要消除一切不正当的行为,并且采取令人满意的补救措施”。因为他知道该委员会主席、国会议员、曾任审讯官的卡尔•文森(Carl Vinson,1883-1981),面对任何嫌疑人,不管会对他社会地位打击多大,都绝不会心慈手软的。


       海军现代化计划已经成为一宗数十亿,甚至上百亿美元的大买卖,由此带来承包商之间的激烈竞争。
     

图 2主审是美海军现代化倡导者,国会议员卡尔·文森


我的注释:1934年海军现代化计划竟是一个240亿美元的大买卖。这可能的。例如,书中后来写到,“在二战的最后一年,年度国防预算达到900亿美元”。)

 
        此时,正如本书叙述的那样,确实有一些船厂贿赂海军高官的妻子,贿赂有资格给船舶命名的政客。杜鲁门的一个特别委员会自美国开战以来就一些可疑的防御合同查处过,查出了110亿美元的巨额浪费。这次对吉布斯&考克斯公司进行调查的“华盛顿十字军”(Washington crusaders)的领军人物则是国会参议员哈里•杜鲁门(Harry Truman, 后来的第32任美国副总统,第33任美国总统)和总审计长林赛•沃伦(Comptroller General)。媒体和公众都迫切地想打开这个公司的黑匣子,想知道吉布斯这位“技术革命家”究竟是英雄,还是一个垄断了战时海军设计合同的投机犯,从膨胀的军费开支里获取巨额利润的窃贼?


       自富兰克林•罗斯福1933年上任总统以后,卡尔· 文森,一直是国会里推动海军现代化的首要倡导者,积极支持者。他鲜明的观点:一支软弱且落后的海军,它不仅是一个政治问题,而是一个国家的大问题,所谓充足的国家防卫,那就是要由一等的海军为一等的国家服务。当时推行的6亿美元(相当于2012年的90亿美元)的拨款,被称作“文森海军规划”(Vinson Naval Plan),这为吉布斯&考克斯公司设计当时最为现代化的驱逐舰提供了资金。接着又通过了有2个数以亿计的“文森法案”("Vinson Acts"),在20世纪30年代里,进一步增加了海军建设的费用。


       我的注释:鉴于他对海军建设的贡献,他被誉为美国“两洋海军之父”("The Father of the Two-Ocean Navy")。1980年,一艘“尼米兹”级核动力航母被命名为“文森”号,96岁的他参加该舰下水典礼,这在美国,绝无仅有。真为之一叹!


       1944年5月8 日的听证会上,这个委员会的总顾问小罗伯特·E·克莱恩(committee's general counsel, Robert E. Kline Jr.)的开场白对吉布斯极为不利。他声称吉布斯公司的职责是直接或间接的充当海军部外包设计和采购机构的掮客。
       第一名被传讯的证人是海军船舶局局长爱德华·L·柯克兰少将(Rear Admiral Edward L. Cochrane, the chief of the Navy's Bureau of Ships)。他解释说,他保持吉布斯公司作为海军首选的设计公司是得到刚于上个月去世的海军部长弗兰克·诺克斯(William Franklin "Frank" Knox, 1874.1—1944.4))的完全认可。

 
       顺便说一句,接下来的海军部长就是詹姆斯·V·福里斯特尔(James V Forrestal,任期1944-1947,生卒年月1892-1949),他的工作能力以及他在战争最后一年及战后海军事务处理上的杰出贡献使得他不久后即被任命为美国首任国防部长。

 
       船舶局的职责是为海军部长和海军总委员会制定海军希望建造的舰船技术规格书,并把它们发给未来的投标人,若是吉布斯&考克斯公司被选中,它将把这些技术规格书转换成多达8000余份的图纸供给船厂,同时也保证船厂能够及时从供应方获得它们建造需要的物资。柯克兰少将继续补充道:“以我们的判断,这样做的费用比我们以前所做的花费要少多了”。


       于是,卡尔·文森主席就用这样的问题来难为这位将军。他说:你们海军用国家纳税人的钱,且是巨额的费用,去委派海军以外的人为我们水兵所使用的舰船采购建造它们所需要的物资和材料;这也就是你向公众承认,你们海军自己竟然没有能力去做好这些事情,尽管你们拥有国家给予的所有资源。你们是能够征召到任何需要的人来做好这些事情的。
下一篇是系列之5的“牟取战争暴利的嫌疑人转为战争英雄(5.2)”

 

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来源:严宝兴 心系舰船
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