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总师说船15-铸就梦想:吉布斯与富兰克林共商开发新邮轮策略(6.13)
“一个男人和他的船”读后感之六
(2017-11-20)  编辑发布:中国船舶在线  

  1946年2月吉布斯兄弟带着两个邮轮的设计蓝图去会见美国航运公司主席约翰•富兰克林准将。他是前国际商船队(IMM)副总裁菲列普 • 富兰克林之子。不同于威廉·弗朗西斯·吉布斯,二战期间他暂时离开美国航运公司主席一职,前往战场担任运输军团水务部指挥官,他参与约5000艘各种类型船舶的设计与建造,他的回忆录统计他曾协助海事委员会建造“5000万吨的船舶”,总造价达150亿美元。“如你所能想象,”富兰克林写道,“要把事情干漂亮,就得有激烈竞争。”


     图 1美国航运公司的主席约翰•富兰克林准将

  面对这兄弟俩滔滔不绝的动人宣讲,富兰克林无动于衷。他俩离开时,他也未留下任何承诺。吉布斯兄弟觉得应该为他留有考虑时间。而富兰克林也很明白,超级邮轮会给公司带来财政紧张,当然他相信会获得文森特·阿斯特(Vincent Astor)这位公司最大股东的鼎力支持。这位美国著名的风险投资家向富兰克林承诺会好好考虑。
  一个月后,3月4日,富兰克林再次约见这兄弟俩,他说,经深思熟虑后,他决定大步向前,建造他们设计的比“玛丽皇后”和“伊丽莎白皇后”号更快的邮轮,也同意支出5000万美元的造价,它相当于作者2012年写本书时的5亿美元。
  “我们必须振兴客运服务。”吉布斯事后回忆起富兰克林说过的话。这艘超级邮轮一定要成为一艘“我们商船队的神奇巨轮,它将成为一艘公众会像保卫奖杯那样拥护的邮轮。”(不同于译著196页的什么“达摩利斯之剑”)
"We will have to rejuvenate our passengerservice," William Francis recalled Franklin telling them. The superlinermust be one "the public can get behind, like a Cup defender-a sort ofmythical flagship of our fleet."
  但是,正如富兰克林一直坚持、也是他报告公司董事会所说的那样,这艘邮轮的设计必需具有可“快速转换为一艘运兵船”的特性,才能获得政府的支持。它将不仅是一艘豪华邮轮,同时又是能在48小时内改造为一艘世界上航速最快,可把14000名士兵运送到世界任一个角落而无需中途加油的运兵船。
  回应将军提出的要求,吉布斯兄弟俩的论述口才是没有问题的。他们信誓旦旦的声明,与以往的邮轮不同,这艘邮轮用于和平时期的家具和装饰可容易被拆卸搬走,快速转换为运兵船。至于说到航速和造价,兄弟俩保证,它将是“一艘持续航速达33节的邮轮”。它的设计建造价格可控制在5000万美元范围内。
  这艘新设计邮轮,将不同于欧洲的那些邮轮前辈,它不仅豪华且将拥有最好的服务,它还要把满足战时使用作为首位设计要求。它的优雅而光顺的型线亦足以赢得美国公众叹为观止。
  吉布斯兄弟俩承诺,这艘邮轮将应用经二战验证而完善的技术,将具有商船史上从未达到的高功率-重量比,使得它足以摆脱任何快速潜艇的追击。
  我的注释:这主要是指美国的舰用蒸汽动力装置经二次大战时期的使用、改进与提高,它们的重量和尺寸愈来愈紧凑、轻巧,可应用于战后新设计的邮轮。这艘邮轮的蒸汽动力装置必定会借鉴它们应用于美国航母的经验。因为在开展该邮轮设计前,一型装备总功率达28万马力的蒸汽动力装置,取名为“美国”号的超级航母,刚完成设计,1949年4月即将在纽波特纽斯船厂开工建造。
  现在富兰克林需要5000万美元来建造这艘邮轮。3月26日,他给美国海事委员会递交申请。报告公司正在研发建造一艘新型快速的跨大西洋邮轮,期望能获得政府50%的补贴。该邮轮将每2周一次,自纽约出发到英国的普利茅斯和法国的勒阿弗尔,返回时将途经英国的南安普顿后抵达纽约。
  富兰克林承诺,新邮轮将采用“经二战获得发展进步的蒸汽轮机的过热高压技术、高强度的轻金属、先进的通风空调系统以及防火结构设计”。富兰克林坚信,这艘邮轮将超越时代,它将确保美国在未来20年内拥有对北大西洋航线的优势地位。
  兄弟俩知道,富兰克林对使用公司的资金稍显吝啬。按照美国1936年的商船法案,美国对造船业的最高补贴额为造船价格的三分之一;只有极个别例外,才会给予其预算的一半,用以补偿高昂的美国造船工资和海运业的劳务费。富兰克林想争取政府50%的补贴,这可是一件很艰难的事,他们兄弟俩要竭力配合富兰克林,才能促成此事。
  我的注释:选择多大的航速指标合适。高航速需要高功率,而随着航速线性般提升,其所需功率几乎是以三次方的关系急剧上升。随着动力装置的功率增长,其设备重量、尺寸及价格也将相应增加,它们就会立即影响到邮轮的主尺度和造价提升。国内外的竞争者会对新邮轮设计选择多大的航速来与他竞争蓝丝带奖?为了在规避潜艇的攻击中取得速度优势,服务于战时的运兵船的最佳航速又以选取多少为宜?吉布斯对这些问题必定反复考虑,权衡再三。
  回到自己办公室后的吉布斯兄弟俩既心花怒放,又十分明白,一个世纪以来,有多少雄心勃勃的人们同样地拼上了财富、名声以至国家的荣誉,希望设计出一艘可以控制北大西洋的更快、更大的邮轮。他们也很明白:一艘好船是赚钱的机器,也是战时的优势,更承载了民族的自豪感。可一艘糟糕的船,则是赔钱的无底洞,轮机工程师的噩梦,也装满了国家的尴尬。
  我的注释:吉布斯会想到么?这句话竟一语成谶,应验在他即将设计的“美国”号。
  下一篇是系列之六:“铸就梦想:吉布斯新邮轮方案胜出竞争(6.2)”

 
来源:严宝兴 心系舰船
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