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总师说船19:铸就梦想:新邮轮“美国”号(6.33)
“一个男人和他的船”读后感之六(总第19篇)
(2017-12-03)  编辑发布:中国船舶在线  

审议邮轮造价和签署建造合同
  1949年4月7日启动三方马拉松式会商。在海事委员会的压力下,富兰克林将军同意增加公司支付费用到2808万美元。
  还有一个难题,合同中包含一项自动调整条款,允许有500万美元的额外支出。海事委员会建议应当由航运公司承担这笔费用,这把公司承担的费用提高到3300万美元。
  美国航运公司自然犹豫。它的法律顾问基廷(Keating)发话:“那无疑是一个天文数字。”“我已经费劲周折,才把价格压到这个最低数字。”海事委员会委员长格伦维尔•梅隆(Grenville Mellon)沮丧地继续他的话:“如果你这样说,我应该重新考虑整个事件。”
  此时富兰克林耍了一点外交花招。他说任何成本增加,都将使公司董事会犹豫不决,因为“公司资金有限”。富兰克林要求美国政府提供50%的政府补贴,而美国航运公司支付的费用不变。
  委员长举起手打断富兰克林的话。“我想基廷先生的请求有些极端,将军,”他说,“我不愿意这个工程再耽搁下去。”他提议就推进这项工程问题举行投票表决。
  确实,满足国防特性要求把建造费用再增加2661万美元,这几乎达到建造一艘“普通邮轮”的一半造价。这是因为吉布斯把他对新型超级邮轮设计的一些重大改进和创新措施都塞进国防特性要求。他把实现自己的理想,应用二战验证而完善的所有技术,实现一艘最快、最安全、最华丽、最佳服务的一些设计措施:例如,大功率主动力装置,铝合金上层建筑,内部装饰和家具制作使用先进防火材料,以及保证相邻5舱浸水不沉的全船隔舱划分加密等要求,都塞到国防特性要求之内。
  海事委员会的一位委员仍然反对。雷蒙德•麦克尤(Raymond McKeough)表态厌恶这样草率的分析。他认为这样的分析是为了简单的拼凑出只让富兰克林支付公司同意2800万美元的最高额度而已。他接着说,这本应对要做出的决议进行一个有序的审查过程,而今它却被粗暴放弃;变成无视客观、公正,也不是一个为谋求正确解决答案的自主而专业的调查过程。(不同于译著208页)
  最后,他勉强投了赞成票,之后他说这是迫于压力的结果。
  这艘超级邮轮最终造价飙升到7942万美元。海事委员会给波特纽斯船厂拍去电报,告诉他们合同已谈妥,将很快开工建造。

图1 吉布斯在工作,他为造船而生

  最终,仅仅支付施工成本35%,即2800万美元的这家私营美国航运公司自然可从这艘邮轮获益匪浅。美国政府将承担剩余的成本和一份抵消高昂劳动力成本的运营补贴。在“国防特性要求”的名义下,政府同意资助邮轮,使得对该项目的融资名正言顺,受到法律庇护。
  尽管谣言纷纷,说什么不论海事委员会,还是航运公司都被如此高昂的造价所震惊,但是他们决定无论如何都要把这桩事情进行到底。
  此时,吉布斯两兄弟自然最为高兴,航运公司的富兰克林也不例外。正是吉布斯他精明的谈判技巧,让梦想在历经三年反复的谈判后取胜。该书评论他不是为谈判而活,他是为造船而生。确实,历经40年的筹划、挫折和坚持,威廉•弗朗西斯•吉布斯已如此接近建造一艘超级邮轮的梦想,那是他最初孕育于他父母阁楼中的童年梦想。
 
  新邮轮签署建造合同,正式宣布邮轮为“美国”号
  1949年5月8日签署该新邮轮建造合同,正式宣布邮轮名字:“United States”,“美国”号。
  握有合同的吉布斯终于接受采访。面对渴望了解“美国”号尽可能多情况的“纽约时报(NewYork Times)”航运版编辑乔治•••霍恩(George Horne),吉布斯异常谨慎。当问及公布的邮轮尺度,他回答说那是不准确的。当问及是否采用核动力,他避而不谈。霍恩写道,他“用尽一切办法保持其高度神秘”。吉布斯宣称,保密的理由有两个:“防潜在敌人料想到设计所应用的革新技术,以及令友好的海上对手一头雾水。”
  此时的吉布斯知道,沉默只会激发公众的兴趣。他说的越少,公众想知道的越多。他会尽可能地与媒体玩猫捉老鼠游戏。
  书中叙述道,不无骄傲的吉布斯会告诉霍恩和所有人,这是谁的邮轮。“美国”号,他说,将是“一个超越,对它的主人––全体美国人民”,“当他们看到它的辉煌,没有人会感到遗憾”。他后来说起,他对公司的每个人要求极其简单:“他们知道他们是为世界上最伟大的邮轮奉献,他们知道他们是受美国人民委托而工作。”
  签署合同的那天,数百名员工在吉布斯公司伏案工作,一个坚定的声音从播音系统传出:“我们应该骄傲,感谢1949年4月7日发生的事件,”他说,“如我所说,这是美国航海史的伟大事件,因为在这一天,世界巨人––美国,它将从以往困倦在海事的懵懵懂懂中惊醒,决心夺回它应有的海洋霸主地位。”
  他说,谈判复杂而艰难,但结果令人满意。他预计“美国”号将于1952年交付使用,“它将成为世界上最快的邮轮,它将夺得蓝丝带奖。”

  下一篇是系列之六:铸就梦想:邮轮合同遭再审,在建邮轮面临征用(6.4)

 
来源:严宝兴 心系舰船
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