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总师说船29:闪亮登场 — “美国”号试航(6.71)
一个男人和他的船”读后感之六
(2018-01-08)  编辑发布:中国船舶在线  

闪亮登场 – “美国”号试航
1952年5月14日,“美国”号承载1699名客人和船员举行首次船厂航行试验。它只携带几天的燃油和供应品,船的吃水较浅,它就这样高高地矗立于水面上。临出发前,纽波特纽斯船厂总裁J. B.小伍德沃德告诉“纽波特纽斯每日新闻”:“如果这个国家的人们认识到这是一艘多么了不起的船舶,在那些涂了漆的隔壁后面,它具有怎样的安全性和稳定性;还有这艘船所配置的功率和达到的航速对这个国家又具有怎样意义的话,他们就一定会为这一国家级的成就而自豪。”(译著246页,略有错译)


上午9点整,大船从码头缓缓退出,低速驶往詹姆斯河,在经过老康福特灯塔后,曼宁船长命令轮机长加速,船只反应迅速,没有一点波动或晃动。上午11点45分,它驶过切萨皮克灯塔,曼宁船长下令加大每台汽轮机的油门到它能输出10000马力,于是大船以25节的航速驶往85英里外的大西洋试验海区。此时海上起风,从波峰上撩起的水花到达烟囱顶上,呼啸而过。

 

图 1 坐地的吉布斯和倚栏的弗雷德里克于“美国”号


大船驶过防波堤时,一名摄影师抓拍了吉布斯兄弟俩的照片。其中弗雷德里克倚着围栏,凝视大海,阳光洒在他脸上,吉布斯两腿交叉坐着,右胳膊和黑色软呢帽遮住他的脸。他警惕地盯着摄影师。


不到下午3点,来到试验海区,在接着的6个小时里,曼宁以低速在顺风和逆风的正反两个航向上,作5英里长的试验性航行。一切进行顺利。

 
海岸警卫队(USCGC)的长55m,排水量950 t的“康弗”号航标船带着测速用的相位比较浮标,已在试验海区等候。这是当年先进的船舶测速仪,其作用原理是当把2个载有相位比较测量仪的浮标抛入水中,它们会发射电磁脉冲波,当回波从船体反射回来,被浮标所载仪器接收,藉此就能精确计算出船舶速度。用2套仪器是防备有1套仪器失效。这个仪器名称–Raydist系美国国家航空咨询委员会(NACA)雇员查尔斯·黑斯廷斯发明。这样,大船可就近在弗吉尼亚角海区进行测速试验,无需航行到更远海区。据说这样可为船厂节省上万美元。


当夜幕开始降临时,风浪大起来了。曼宁决定取消测速试验,等到第二天进行;因为糟糕的天气根本不允许从航标船上放下测速浮标。船长驾着这艘船绕着试验海区转圈,处于待命状态,一直挨到翌日天明。

 
此时船上的乘客要么早早休息,要么聚集在公共休息室的钢琴旁边。当海水猛烈撞击船身时,二等舱休息室里的一位客人竟站起来,开始背诵马修·阿诺德“多佛海滩”的诗句:“苍海静人夜,正潮满,长峡托孤月...”
译者采用辜正坤教授对该诗句的翻译,译句很美。

 

图 2“美国”号机舱控制面板,邮轮机炉舱不允许外人进入


次日黎明,狂风依旧,且比昨夜更为猛烈。阵风风速达45节,即约60英里小时(阵风风速约为平均风速的1.5倍)。曼宁决定让大船就位,准备进行船厂测速试验。他命令轮机长比尔·凯撒加速4台汽轮机到输出建造合同规定的158000轴马力的总功率。凯撒回应驾驶室“全速正车”信号,同时命令锅炉舱把全部锅炉提升到全负荷的蒸汽压力,于是,仪表读数慢慢升高,蒸汽轮机开始怒吼,震得轮机长脚下的格栅板“吱吱”直响。


在这样的海况下从航标船上释放2个浮标可不容易,它真是对船员船艺和浮标强固性的严峻考验。但是他们成功了,保证了整个测速过程的数据记录。这一天,“美国”号在5英里长的测速线上,一共进行了顺风、逆风,共13个航次的测速试验,测定了15.45节、22.36节、27.84节、30.33节和34.13节的5种航速,以及相应的螺旋桨转速和轴功率。


我的注释:根据凯恩文章,这一试验海区位于切萨皮克湾口的弗吉尼亚角附近,那里是美海军新型舰船进行初步试验以及军事训练的试验海区,水深达1000英寻,即1818 m。

 
当大船以惊人的速度从咆哮的海水中呼啸驶过,浓烟滚滚,船首掀起的浪花涌上了甲板。此时在船长舱休息的船厂执行副总裁威廉·布鲁伊特约谈航运公司的富兰克林。前者担心在这样的大风浪下进行高速试验会不会出现什么问题,而后者却希望船厂试航能彻底暴露问题,解决问题,这样,他才会放心接船。

 
我的注释:我查阅纽波特纽斯船厂的历史(History of Newport News Shipbuilding Inc.),其中提到:1951年威廉·布鲁伊特已是该厂第八任总裁,说他是一个充满活力的领导,是他决策将公司的发展重点转向核动力领域。


虽然此时的主机仍有足够的功率储备,如果继续提升其功率航行下去,由于疾风大浪的作用,主机和螺旋桨将会承受更大的应力。可船长却继续命令让所有主机提升到合同确认的额定功率。他电告在机舱的凯撒,可以逐渐提速主机到海军级别的全功率,即全船为241000马力,相应于每根尾轴发出可让齿轮嘎吱、嘎吱响的200吨推力。此时汽轮机的蒸汽压力将达1000磅/英寸2,温度为华氏875度。达到5800转/分的高压蒸汽机和3200转/分的低压蒸汽机通过双级齿轮箱变速,使得18英尺(4.49m)直径的螺旋桨以180转/分旋转。当年还没有一个减速齿轮箱能做到30 : 1这么高的减速比。

 
曼宁和凯撒都知道,如果轴系断裂,螺旋桨叶片脱落而引发的事故将不堪设想,不少邮轮曾出现过这样的事故。如果发生高温高压蒸汽泄漏,那对机舱里的船员也是致命的。因此,凯撒紧紧咬着雪茄,仔细盯着仪表,命令他手下慢慢提升主机转速,此时船尾开始震动,那是4个螺旋桨在风暴天气下、翻腾的海水里旋转所发出巨大力量所引起的。

 

图 3“美国”号以34节速度航行于汹涛海面


 “美国”号以高于34节的航速破浪航行。当它的主机提升到全功率航行15分钟后,后机舱报告那里的减速齿轮箱的润滑油不足,需要降低转速。这样“美国”号就慢慢滑行到停止,在大浪中颠簸着。原来确定要从15节航速开始,对7种主机工况进行测速试验,现在只完成5种,尚需测定2种高速工况。曼宁、富兰克林和吉布斯经过一番讨论后,决定把后2种高速,即对应于“美国”号最大功率的测速试验推迟到6月初的正式交船试航时进行。很幸运,此时在这艘航标船上的一位来自纽波特纽斯海事博物馆的退休摄影师W. T. 赖特里弗摄下一系列极为精彩的“美国”号以34节速度航行的照片。汹涛海面,昂首高速,破浪前进,甲板干净。这些照片后来广为传播,进一步扩大“美国”号的知名度。

 
参加试航的所有人都在猜测“美国”号的航速是不是达到35节,但是确切是多少,无人宣布,何况测速试验尚未全部完成。


5月16日,大船回到纽波特纽斯船厂,在随后的一周里对大船的齿轮箱进行调整。齿轮的轴承有点歪,很容易纠正。
6月9日,“美国”号再次出海试验。在做完校正试验和罗经调整试验后,大船进行了一系列的正常航行,一直到当天晚上11点,确认齿轮箱再也没有发生过热现象。该书就是有意不说明大船是怎样完成它的高航速测速试验。作者有意留悬念。


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作者严宝兴先生授权船舶在线发表,如有转载请注明:“严宝兴 心系舰船”,作者严宝兴先生联系方式baoxingy@163.com

 
来源:严宝兴 心系舰船
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