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总师说船32:“美国”号首航破纪录空前绝后(6.82)
“一个男人和他的船”读后感之六
(2018-01-18)  编辑发布:中国船舶在线  

“美国”首航,风驰电掣

 

图 1 从吉布斯办公室窗看“美国”号首航驶离纽约港雄姿

1952年7月3日上午9点整,旅客开始登船,10点50分,最后一名乘客登上邮轮。一切都准备完毕。当“美国”号准备离开码头时,机舱里身穿白色工作服的轮机人员都聚精会神的站在各自岗位上,盯着仪表读数,随时准备微调它们,在他们周围响起机械呼呼的工作声。而在他们旁边,锅炉工则正准备再点燃一批燃烧器,以使锅炉具有更高的蒸汽压力,保证大船顺利离开纽约港码头。驾驶室发出“准备”口令,全体船员迅速就位。刚过中午,曼宁船长用哨子吹出三次沙哑的哨声,接着是一个拖长而大声的哨声后,立即下令“低速倒车”。


首先用2艘拖轮,将“美国”号邮轮拖离码头,再把它拖往哈德逊河。配合拖轮的拖带,大船自身的4个螺旋桨也低速旋转,以便于船的机动。20分钟后,拖缆解开,拖轮离开,“美国”号向哈德逊河下流自航前进。午后12点45分,大船沿着哈德逊河航行到下午2点20分,刚过安布罗斯灯塔船,领航员就离开大船。曼宁下令车钟打到“全速前进”。下午5点,“美国”号已达到30节航速。夜幕降临时,4个螺旋桨的转速达到每分钟160转。它们对应的船速大致达到“玛丽皇后”号横渡大西洋的常规航速。(我的注释:“玛丽皇后”号的常规航速为28.5节。“美国”号螺旋桨转速达到160所对应的实际航速已超过32节。)


第二天7月4 日中午12点的记者招待会上,曼宁船长宣布第一天,7月3日,船的平均航速为34.11节,航程696海里。从7月3日下午2点20分开始到7月4日中午12点的时间段里,天气和海况不错。螺旋桨转速为160或略高些。

 
7月5日船的平均航速为35.6节,单日航程801海里。估计这一天虽有晨雾,后来散尽,海况不错。螺旋桨转速为160或接近165转/分,正如曼宁船长承诺的那样。


7月6日,清晨,海天同是灰色。大船逆风而行,风力达20海里小时。(相当于5级风,4级浪)。曼宁要求轮机长加大马力,早起的乘客感觉到船在加速时有些震动。作者以刚下到机舱的轮机长凯撒的自白,表达了这艘船的造船人和驾船人的心境:“我们敢于赶着“美国”号去冲刺,不仅是我们对它有信心,我们同样对自己也有信心。在争夺海上皇后的竞争中,外国人垄断它太久。如今,我们已经建成能击败他们的大船,我们也拥有足够能力的人去驾驶它。我们每个下到机舱的人都在为实现这个目标而战斗着,就像驾驶室里的曼宁,他为达到这个目标战斗,并继续为它战斗着。”


这天下午5点,当“玛丽皇后”号以约29节的航速从大船的右舷驶过时,作者说:这两艘船的相对速度超过70英里,即约为61节,绝对不小。


我的注释:此时大船的航速约32节,确实不小。对于相向平行而驶的船舶,不仅要拉开两船间横向距离,同时也需要减速,以避免因相对速度过高而导致两船互相吸引,甚至发生碰撞。

 
按照传统,海上航行的最后一个夜晚,将是一个举行盛大庆祝晚宴的夜晚(Gala Dinner Night)。此时船外阴暗的天空变得更加黑暗。地平线上的雷雨云也愈来愈大,东北风呼啸而来。“美国”号驶进风暴区,突风风速达到60英里(即26.8m/sec,其对应的平均风速约18m/s,属蒲福风级8级,海况可能达7级)。能见度逐渐降低,雪上加霜的是导航雷达也坏了。曼宁十分沮丧,他把维修技师推到一边,自己动手修理,竟把自己的手指硬塞进这台设备。一个电击把船长推向舱壁,很幸运,他没受伤。


此时,站在驾驶室看到船首上下起伏的威廉·弗朗西斯也许回想起1907年“毛里塔尼亚”号邮轮赢得蓝丝带奖的那次首航,那天天气也同样的坏。曼宁仍然坚持加大马力来突破浓雾与狂风。他的决心让吉布斯热血沸腾,因为船长这样做违反公司不准他大幅度打破记录的命令。看来,这将是一个幅度很大的破记录航行。

 

图 2 从桥楼左翼看到邮轮战狂风破恶浪高速前进

在这一庆典晚宴上,曼宁船长有充足理由可以骄傲。他宣布7月6日,“美国”号打破前一天的记录,在波涛汹涌的大西洋洋面,814海里航程中,它的航速达到36.17节。

 
我的注释:曼宁船长在这一天,在这么高的风浪下,竟然让转速超过165的限制值,自然是为了以大幅度余量夺取蓝丝带奖。


从晚上10点半开始晚宴后的庆祝活动。船上广播系统预告翌日晨6点大船将通过毕晓普礁,大部分乘客盘算着要彻夜狂欢来迎接它的来到。7日凌晨,杜鲁门总统的女儿 - 玛格丽特·杜鲁门、美国航运公司主席约翰·富兰克林的女儿劳拉一起走上驾驶台,曼宁船长告诉她们说,我们就要打破记录了。6点16分,发现闪烁的毕晓普岩礁灯塔。当大船跨越过它时,这就意味着船舶已到达蓝丝带奖获奖规则所确立的东向航线终点。

 

图 3 临近毕晓普岩礁,“美国”号以35.59节船速创新纪录

劳拉告诉她父亲这一消息后,富兰克林揉了揉眼睛,通过舷窗向外看去,大洋飞速后退,邮轮飞速前进。“太快了。”他喃喃自语。随后小声地骂了起来,因为曼宁无视与公司的协议,没有在这样的恶劣天气下放缓速度。

 
在这次首航中,“美国”号的东行平均航速达到35.59节,足足比“玛丽皇后”号创造的记录,快了4节。7月7 日早晨,庆祝的人们涌上甲板。1600名旅客的欢呼声和歌声,乐队的演奏声,人们在甲板上载歌载舞,一起高唱美国国歌“星光灿烂的旗帜(The Star-Spangled Banner)”

 

图 4 吉布斯向英国新闻界宣称:我倍感荣幸…

7月7日下午邮轮到达它的第一站勒阿弗尔港,由法国拖轮将它拖到码头,欧洲大陆的旅客离开邮轮,第二天500名法国人登船用早餐,富兰克林将军将对他们致欢迎辞。他用蹩脚的法语讲了几分钟后就来到吸烟室,并要了双份威士忌。侍者告诉疲惫的富兰克林,这是他做的最好的讲演:“法国人听不懂您,美国人也听不懂。”(见译文第287页,略有译错)

7月8日午后12点46分,当“美国”号到达南安普顿港,船上的所有旅客和船员们极其热烈欢呼,更受到英国人的热烈欢迎。确实,这是吉布斯一生中最伟大时刻。面对众多新闻摄影机,吉布斯向全世界宣布:“今天早晨,来到这里,在这艘船上,我倍感荣幸;同时,我亦怀有谦卑的心情,因为把我国同胞的期望和憧憬在这艘船上充分展现,这是我的职责所在,仅此而已。”(与译著289页,有错译)
It's a great pleasure to be here this morning, on thisship," he told the world, "and it also gives me a feeling of humilityin having the responsibility of the hopes and aspirations of my fellow citizensthat have been embodied in this ship.


从费城一名失意的律师到现在被公认为美国最伟大的造船工程师,这一刻未必全是甜蜜。当他站在世界上最好邮轮的驾驶台上,威廉·法朗西斯·吉布斯看着下面码头上欢呼的英国人群,他再回过头来看到甲板上,那里是数以百计的疯狂的挥舞着手臂的乘客和船员。最后,他抬头看着头顶巨大的红、白、蓝三色的烟囱,还有高高飘扬在雷达桅杆上的星条旗,在1952年7月8日,这位保守、内向,却奋发图强的人终于可以向欢呼的人群挥舞他的帽子,沐浴于赞美和荣耀的光辉之下。
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来源:严宝兴 心系舰船
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