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总师说船34:短暂光辉“美国”号(7.1)
“一个男人和他的船”读书感想之七
(2018-01-25)  编辑发布:中国船舶在线  

风靡全球,独领风骚几多年
20世纪50年代中期是“美国”号营运的平稳期,它一直以接近满员或满载的状态航行。作者说,吉布斯完全有权利向大船敬酒,因为他对搭乘“美国”号的旅客名单感到满意。这当中总能看到诸如希腊王后弗雷德里卡(其夫君为希腊国王保罗一世)、温莎公爵夫妇这样的王室成员,还有大量的电影明星,例如,玛丽莲·梦露、马龙·白兰度。

图 1 哈里·S·杜鲁门,美国第33任总统
1956年5月11日卸任总统杜鲁门一家登上“美国”号。书中描述:海面十分平静,总统衣着宽松舒适,船上的服务无可挑剔。当这位前总统在法国勒阿弗尔港下船时,接受法国仪仗队欢迎仪式的背景就是那高高屹立的“美国”号。作者抒情的写道:那曾经发生过的关于大船建造的争议早已随风而去––杜鲁门也意识到它是一个国家级的成就以及它在美国人民心中的位置。

 

有资料叙述,除了卸任后的杜鲁门总统,在1952-1958年间,还有艾森豪威尔、肯尼迪和克林顿3位美国总统乘坐过“美国”号。不过有资料表明,1968年乘坐该船的克林顿只是一个22岁获得赴牛津大学深造的罗德奖学金班学生。
虽然很受名人欢迎,“美国”号还吸引了许多普通旅客。对许多人来说,这是一生难忘的旅行。二等舱则受到成功人士以及经济条件还不错,又希望保持低调人士的欢迎。在三等舱里,美国大学生和欧洲讲究节约的旅行者和移民们混在一起;那里的公用舱室空着,而住舱里却挤满了人。因为,对于年轻人来说,那儿是最具有活力的地方。


图 2 船首严重变形的“斯德哥尔摩”号驶入纽约港

海难实景视频让公众惊魂
1956年的一次海上不祥事故对“美国”号和其他跨洋邮轮都是一个很大的打击。1956年7月25日,一艘船龄才3年,约200m船长,携带1706名旅客和船员的意大利新邮轮“安德里亚·多里亚”与一艘瑞典邮轮“斯德哥尔摩”号相撞,后者的破冰型船首插入前者的右舷。前者在碰撞以后11小时,向一侧倾倒,沉没。“斯德哥尔摩”号船首严重变形。一共死亡51人。带着电视摄影机记者的直升机拍摄了现场情景。当数百万美国家庭从电视上看到这一人死船沉的场面时,对他们的震撼自然极为强烈。尽管这2艘船都装备导航雷达,但是它们的船长都错判了对方的航向…观众们可能忘记20余年前“莫罗城堡”号的大火,“马洛洛”号与挪威货船的碰撞,但是这次他们恍然大悟,原来豪华游轮并不比那些噪声大、飞行颠簸的飞机更为安全;何况,一种新型、速度更快的喷气式飞机即将问世。

图 3 即将沉没的“安德里亚·多里亚”新邮轮
1956年初,美国的造船商和运营商联盟曾游说美国政府降低对邮轮的不沉性设计要求。在这一灾难后,那些希望降低美国海运安全标准的说客中的一个,打电话给拒绝支持他们的威廉·弗朗西斯·吉布斯说:“吉布斯,”他感叹地说,“您一直是对的。”

 
“美国”号一样颠簸得让人难受
“美国”号跟其他跨大西洋邮轮一样,遇到大风浪也一样摇摆、颠簸得让人难受。船员们同样惧怕冬天的大西洋,就是最坚强的几个船员也会晕船。“难以置信的大浪”,助理领班比尔·克鲁德纳说:“人们都想不到浪有多大。”最糟糕的暴风雨会让船只摇摆得很剧烈;住在船前部舱里的船员们会从他们的睡铺上甩出去。不像“皇后”号,它们在上世纪50年代中期安装了当时流行的丹尼—布朗公司的减摇鳍装置,而“美国”号没这样做,它仅依靠它的船体形态和舭龙骨来保持它在风浪天气下船舶的稳定姿态。

 
在一次遭遇大风浪的航行中,大船突然倾斜,然后又猛地回到水平位置,人们就又滚到另一个方向。呼喊声、尖叫声,混杂着陶磁器和水晶器皿的破碎声,那些衣着鲜亮的人们满身都是肉汁、番茄酱和红酒。那真是一片混乱。在这之后,美国航运公司在餐厅椅子上都装了“安全带”,将椅子固定在甲板上。1956年9月的一次风雨交加的旅行中,坐在头等舱里的吉布斯夫人薇拉·吉布斯在她的日记中写道:“…我们的船在摇晃,外面波涛汹涌,我在祈祷。以前每次我搭乘它旅行时,海面都非常平静,而这个周末晚上,风浪相当大…到处都用绳子捆绑,到处都有人滑到。”
而另一件极为普通的事件却成为“美国”号短命的警示。

图   4 穿越冬季大西洋风暴的航次后,船体被冰覆盖的“美国”号返回纽约停靠码头


20世纪50年代末的一个冬天,像往常一样的寒风巨浪,一对度蜜月的夫妇在整个旅途从未离开过他们的头等舱,也从未停止过呕吐。当这对夫妇跌跌撞撞的走在返回陆地的跳板上时,面如菜色。轻了15磅的先生,恶狠狠的瞪着一路上一直为他们伺候的侍者领班克鲁德纳说:“下次,我们一定乘飞机!”

 

人力难以胜天。大洋寒冷季节的风浪是不可抗拒的自然力,因此而引发的海上客运舒适性问题始终存在,一旦有更好的选择,旅客就不会选择跨洋邮轮。一般的说,不到5万吨的“美国”号的耐波性自然比8万吨的“皇后”号要差些,后者想到采用减摇鳍装置来减小船舶横摇,那么吉布斯怎么没有想到改善乘客舒适性的重要问题呢?
 
邮轮业衰败危机的来临

图 5 “彗星”号 - 世界首架跨洋商用喷气式客机


1958年10月4日,一架商用喷气式飞机离开伦敦希斯罗机场前往纽约,仅6个小时,降落在纽约爱德怀德机场。1963年,就在肯尼迪总统遇刺后的一个月的12月24日,它更名为约翰·肯尼迪机场。这样,除了邮件使用这一快捷的航空运送,以及欲急速到达目的地的旅客之外;当秋天降临,天气开始恶化,风浪开始增大,人们也选择乘坐飞机。邮轮的客运量显著下降。

1961年“美国”

号开始亏损。自1962年起,它不得不在寒冷季节推出南下的旅游航次,但是“美国”号极不适合这种营运,亏损情况没有改善,接连的罢工使得它的运营航次愈来愈减少。自1952年7月首航到1967年9月5日的15年时间里,它仅完成352个航次,平均年航次数为24航次。大船从1967年9月到1969年11月停航前的2年中,它仅航行8个航次,“美国”号以及美国航运公司始料未及的严重亏损终于迫使它走向命运的终结。

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来源:严宝兴 心系舰船
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