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总师说船35:短暂光辉“美国”号(7.2)
“一个男人和他的船”读书感想之七
(2018-01-28)  编辑发布:中国船舶在线  

美国航运公司没落

图 1 美国航运公司的专用码头和“美国”号邮轮
随着上世纪60年代的来到,无论是吉布斯,还是邮轮公司都无奈地发现人们更多的选择是搭乘飞机往返欧洲。

 

这十年,跨洋航空运输业迅速发展,公众对这艘超级邮轮的痴迷程度逐渐下降,以至接近尾声。这是吉布斯和邮轮公司最不愿意看到,而又不得不面对的残酷现实和重大危机。

所有邮轮公司都采取多种措施以应对这一危机,可邮轮公司的劳资矛盾却也不断升级,加剧公司的应对难度。

1958年6月,“美国”号搭载了几乎满员的乘客即将启航时,邮轮的轮机部门所有参加轮机师互助协会的人员离开“美国”号邮轮,并与美国航运公司就提高各项福利待遇进行谈判。为此,“美国”号开往欧洲的时间不得不推迟8小时,无所事事的乘客只能在甲板躺椅上晒日光浴。1958年,一次拖轮船员罢工超过一周,当“美国”号返回纽约港时,这艘300m长的船竟然找不到一艘拖轮帮忙,不得不自行靠上码头。这样做,自然耗费不少时间,也严重影响港内其他船舶的航行。

 1958年10月1日,国际船长、甲板部船员及引航员组织的会员离开工作岗位,要求延长假期。罢工持续着,该组织拒绝让步。10月3日,七窍生烟的富兰克林将军召开记者招待会,他有史以来第一次宣布公司将取消“美国”号航行。他宣称谈判失败,指出那是“不可能的要求;包括增加雇员,减少工时等降低效率的做法。”

罢工终于结束。“美国”号开始它的下一个航次。工会认为是他们的胜利。他们说,如果乘客的行程老被打乱,美国航运公司就别无选择,只能让步。

“美国”号邮轮依然保持着整洁如新,维护良好的状态,并作为海军后备舰船身份,继续从政府获得营运补贴,尽管已逐年减少。公司在华盛顿的影响力也开始下降,因为在1959年,公司最具权势的股东和董事文森特·阿斯特不幸死于心脏病(1891-1959),他把所有财产都給了他1953年的第三任妻子布鲁克·阿斯特(Brooke Astor, 1902-2007)。

1960年,美国航运公司又一次遭受打击,商务部决定不再由该公司运送军事人员到世界各地,而是通过飞机运送到美国海外的军事基地。这样,“美国”号作为非正规运兵船的历史宣告终结,但它仍享受着联邦的营运补贴。为弥补部队运输合同的取消而带来的收入损失,公司不得不大幅度调整“美国”号的航期表,在夏季的航班里添加了到德国不莱梅哈芬港的航次,希望能够招徕更多旅客,特别是欧洲移民。尽管1965年林登·约翰逊总统签署了移民法案,为更多的东欧和亚洲移民打开美国国门,但是已经挽救不了“美国”号的亏损,以至短命的预兆。(不同于译著第325页,译错。)

图 2 驶往开普敦的“美国”号旅游航次

美国航运公司极力游说海事管理局终于获得同意他们在冬季将“美国”号变成一艘旅游轮。60年代中期,“美国”号开始前往百慕大、加勒比海和里约热内卢的旅游轮航次。据其他资料确认,“美国”号首次旅游航行始于1962年1月20日,以14天的旅程载客自纽约驶往库克群岛的纳索、拉丁美洲的特立尼达和巴拿马的克里斯托瓦尔港,最高票价520美元。这一举措虽受到公众欢迎,却仍不足以摆脱美国航运公司的赤字。虽然当时的国际旅游轮航行业务已经开展十多年,可“美国”号却不适合这一业务。于是,随着乘客数量的减少,每天的运营费,即使该船降低航速运行,它那每天将近600吨的燃油费用依然昂贵得可怕。

图 3 待售的船龄24年的“美洲”号邮轮

 1964年,公司决定处理掉这两艘亏损邮轮中的一艘,即把吉布斯设计,航速为22.5节,1940年8月首航的“美洲”号出售给希腊的尚德里航运公司。他们将它改造为一艘仅设一种客舱等级,往返于欧洲和澳大利亚的低档次邮轮。美国航运公司仅存一艘“美国”号保持营运,它形单影孤,年航次数也被进一步缩减。

 

此时,各邮轮公司之间只是在竞争以前的二十五分之一客源。尽管公司每年仍然可以获得数额不菲的政府补贴。但根据HAER No. PA-647的“美国历史意义工程记录”的叙述,“美国”号每年实际获得的政府补贴波动于1020万美元至630万的美元之间。上世纪60年代后期,“美国”号的年营运亏损达400万美元之多。1966年,美国航运公司的亏损达到惊人的800万美元。在一次东向航次中,“美国”号离开欧洲时,仅搭载了202名头等舱乘客(满员为894),263名二等舱乘客(满员为524)和296名三等舱乘客(满员为544)。941名船员服务总共761名乘客,而满员乘客数应该是1962名。总之,进入上世纪60年代,“美国”号乘客数量不断减少,劳资矛盾不断升级,营运亏损愈发严重。

美国航运公司的营运愈来愈艰难。这个公司王朝始于克莱门特·格里斯康和J. P.摩根,繁荣于菲利普·富兰克林、文森特·阿斯特和约翰·富兰克林。而现在却面临破产边缘。

1967年,沃尔特·凯特公司购买了美国航运公司的大部分股票(属于早先的国际商船队‘IMM’名下的股票)而处于控股地位,从而结束了该公司的鼎盛期。这一年9月,81岁的吉布斯去世。

政府对“美国”号的航运补贴原计划执行到“美国”号25年船龄时,即1977年。但是无论美国海事管理局,还是换了主人的美国航运公司都不希望到那个时候才让“美国”号退役。
“美国”号邮轮停运

图 4 当停止检修命令下达时,烟囱刚被油漆一半
 
1969年11月7日,当“美国”号在完成第400个航次后,停靠在纽约港时,等待它的是一条不详的消息:已经取消即将来到的55天的太平洋旅游航次的安排,而这次计划的航行是将首次穿过巴拿马运河。即便如此,亚历山德森船长依然将船开到纽波特纽斯船厂去进行年度检修。当它抵达船厂时,工人们一如既往地蜂拥而上,如同过去17年里做过的那样。他们检查发动机和绞盘,为船舱吸尘,更换电线和灯泡,抛光栏杆和把手。还有两个团队架起梯子去重新绘制烟囱上的标志性图案。但是,接下来一位船厂的监工来到船上,命令人们停止一切工作,马上离开。几百名工人困惑地放下油漆刷和工具箱,缓慢的走过甲板。逐渐地,公共船舱、走廊和主机舱里的声音沉寂了下来,整艘船静默了。

 

也许明天就可以回来继续吧!工人们这样想。
第二天,他们发现通往跳板的门已被锁上。

亚历山德森船长曾从船厂负责人那里接到过一个电话。电话里说:我要求全部船员离开。一些船员绝不相信“美国”号会从此一蹶不振,因此把他们的一些物品还留在了船上…估计他们还会被召回。但是他们再也没有回来过。据其他资料,这是来自美国航运公司总裁约翰·麦克伦的命令。

图 5“美国”号最后一任船长

随着上世纪50年代的过去,60年代的来到,“美国”号再也不是美国支配海上新时代的象征,它匆匆的离开了大众的视线,成为美国在北大西洋航运事业的绝唱。

 
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来源:严宝兴 心系舰船
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