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总师说船36:短暂光辉“美国”号(7.3)
“一个男人和他的船”读书感想之七
(2018-01-31)  编辑发布:中国船舶在线  

美国航运公司走到尽头

图 1 马尔科姆·珀塞尔·麦克莱恩

 
在上世纪70年代,由于油价高涨,油耗厉害的传统蒸汽机邮轮的大批航运公司,不止一个地,不是破产就是面临倒闭危险。人们预测油价还会攀升到当时油价的2倍。此时,马尔科姆·珀塞尔·麦克莱恩出现了。这个麦克莱恩货车运输公司和海陆联运公司的奠基人,以及发展集装箱运输的预见家和先驱者,在1977年10月用1.6亿美元收购当时一直亏损的美国航运公司。1982年,为了扩大公司规模,提高其竞争力,以及打造环球集装箱运输业务;基于当时油价高居不下的形势,麦克莱恩花费5.7亿美元,订购12艘巨型又经济的集装箱船。他的设计理念是造大吨位船舶,以它的规模效应获取经济效益,其次是采用较低航速以节约燃油成本。麦克莱恩给这个经济船型取绰号为“JumboEconship”,即超级经济型船。船长290m,总吨位57000,可装载约4500个集装箱,而它的设计航速仅18节,不是当年一般集装箱船的22 - 24节。它最大特点是节省燃油。航行一周所消耗的燃油相当于其他船一天的油耗量,成为当时世界上最大的节油型 4482TEU 集装箱船。计划它们将在1984 - 1985年间交付使用。但是它带来的突出问题是当时的集装箱码头的规模和起吊能力不能满足这一巨型船的要求。为此他创立了一家上市控股的麦克莱恩工业公司。不仅是他,舆论界都看好油价将会继续攀升,以至油价会达到当时的两倍;那么一型超大级、低航速的集装箱船将会是赢利的新集装箱船型。

 

但是,接下来发生了意想不到的事件。油价跌了。国际石油价格并非人们所预期的攀升高涨到它2倍的价位,竟然从1985年的11 月起,它从30美元/桶的价格一路下跌,5个月后跌到12 美元/桶。

 
燃油价的爆跌,使得麦克莱恩的公司因应对高油价打造这12艘低速集装箱船而陷入亏损。因为,从北美到欧洲,它们要比一般的集装箱船慢2天到达,若是遇到风浪,由于它们缺少功率储备,就更为延误。终于在1986年的11月24日,因为背负高达12亿美元的债务,马克莱恩的美国航运公司和麦克莱恩工业公司不得不把这批新造船按废钢铁低价售出。在采取其他挽救措施均回天乏术之后,美国航运公司终于在1992年正式宣告破产。

图 2“Jumbo Econship”低速超经济型集装箱
老天开了一个玩笑。不久油价回升,1990年它竟然回升到30美元一桶。这批廉价售出的低速超经济型集装箱船的买家竟然营运它们达四分之一世纪,即到上世纪末本世纪初,才让它们陆续退役。

 

当油价高的时候,那些原本高速航行的集装箱船反而降速运行以节省燃油开支。更为甚者,在上世纪90年代中期,这种超经济型集装箱船中的几艘曾割短其船体中部,削尖其船首,降低吨位到47000吨。此举措同时也降低它们的航行阻力,使得其运行成本更为经济。


图 3 集装箱之父––马尔科姆•麦克莱恩


美国航运公司的破产成为美国历史上规模最大,也是最复杂的一桩破产事件。7家美国银行握着52艘轮船的抵押单据,希望能收回损失;还有2.6亿美元的借出单据没有任何抵押。麦克莱恩的股权全部用来还债,他和他的儿子也被撵出管理层。数千人因此失去工作。


        “马尔科姆一直没能摆脱美国航运公司破产的阴影。”一位与他共事多年的同事后来说,“在以后的日子里,他深居简出,躲避记者和公众的视线,一直内疚于心,说是他的失败伤害了好几千人。”


       2001年5月30日是麦克莱恩(1915–2001)的葬礼日,全世界的集装箱船都拉响汽笛以表哀悼和怀念。尽管美国航运公司的破产对很多人来说是场灾难,但是在集装箱改变世界的今天,麦克莱恩的贡献不可否认,他赢得“集装箱运输之父”的尊称,被《福布斯》杂志(Forbes)列入1950年以来改变世界的10人之一。

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来源:严宝兴 心系舰船
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