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总师说船38:来不及说再见的吉布斯(8.2)
“一个男人和他的船”读书感想之八
(2018-02-06)  编辑发布:中国船舶在线  

图 1 年届70的吉布斯,曾在这个办公室眺望纽约港,如今他离开了
    
       实际上,上世纪50年代中期,他逐渐离开了他心爱的、曾那么倾心过的舰船事业,离开他那布置极具特色的办公室。尽管,他有时还会凝视他卧室里挂着林肯总统名言的镜框:“那些属于宁静往日的教条已不足以应付暴风骤雨的现在”。


       我的注释:原文是《The darkness of the quiet past is inadequate to the stormy present.》,我找到的原句是《The dogmas of the quiet past are inadequate to the stormy present.》。这也就难怪译者又把它错译为《平静过去的黑暗对于暴风雨般的未来微不足道》。见译著318页。

 
       如果按我找到的林肯那句完整原话,就可以译作:《那些属于宁静往日的教条已不足以应付暴风骤雨的现在,艰困的情势升高,我们应该随情势而起。面对新局,我们必须有新思考、新作为。我们必须摆脱枷锁,才能救我们的国家》。
        自然,在这个年龄段上,对吉布斯而言,如果他离开工作,离开公司里的岗位,已无可非议。他该享受生活了,且说孩子都已长大成人,无需他任何操心。他完全有条件去投入他喜爱的各种活动;诸如多样的社交应酬,剧院,马戏团,购置私家游艇,建造海边别墅,以及参与多种式样的慈善事业。


       仅次于设计“美国”号姐妹船的工作,吉布斯把他的很多精力投入到圣公会教堂的建设事务,这是他想留下的另一笔馈赠,他希望它们也会像“美国”号大船一样永存。

创立吉布斯兄弟奖

图 2 吉布斯兄弟奖牌
       本书没有叙述吉布斯兄弟俩是如何在1965年创立吉布斯兄弟奖(Gibbs Brothers Medal),用于奖励对造船和轮机工程方面做出杰出贡献的科学家和工程师。它包括一枚奖章和2万美元的奖金,由美国国家科学院(NAS)负责每三年评选和颁发一次。除了本文最前面提到的小罗伯特 G. 基恩(Robert G. Keane, Jr.)于2012年获得它之外,我熟知的以“单桨商船船模阻力试验的60系列图谱”著称的陶德博士(Frederick Henry Todd 1903-1992), 对螺旋桨理论设计方法做出杰出贡献的威廉•摩根(William B. Morgan),美国航海局前任执行副局长和首席技术总监美籍华人刘•唐纳德(Donald Liu),以及吉布斯公司的造船工程师马修•福里斯特均获得过此殊荣。

不可能不关注的惊人新闻

图 3 昔日“玛丽皇后”邮轮 - 今日水上活动中心


        1967年春天,邱纳德公司宣布服役28年的“伊丽莎白皇后”号和服役31年的“玛丽皇后”号邮轮退役,并出售给竞标价高者。以3450万美元售出的“玛丽皇后”号于1967年底来到加州长滩市,3000万美元的改装及配套设施费,让它变成一个包括博物馆在内的水上活动中心,可提供礼仪、住宿、婚庆服务,成为南加州的一个标志景点。它保留着豪华尊贵皇家气派的装饰,让游客欣赏它昔日跨洋运送旅客时的风采。

 
       吉布斯从来都在跟踪这些“皇后”号邮轮的行迹,事无巨细的记录它们的行驶时间和平均航速。他从每日航运新闻中剪下有关的各种意外事件报导,放入自己备忘录,同时他也关注到另一则惊人新闻,那就是邱纳德公司颇冒风险地投资8000万美元建造一艘现代化的双用途客轮,它每年会用一半时间于跨大西洋客运,另一半时间将作为旅游轮使用。这艘1965年开建的 “伊丽莎白皇后2”号将在1968年底前试航。

     

图 4“伊丽莎白皇后”号双用途客轮问世


       这艘英国新客轮的排水量也达到49000吨,略大于“美国”号。它配置双轴推进和采用5叶螺旋桨。1986/1987年间,它原先的蒸汽轮机主动力装置被更换为柴油机。柴油机总功率达12万马力,略大于前者,螺旋桨为调距型。
这样,定期跨大西洋的大型客运邮轮逐渐为旅游客轮所替换,未来的大洋客运主角转换为旅游轮。


       书中叹息说,威廉•弗朗西斯呕心沥血,我还要再加一句:他曾一贯坚持正确的理念,不断有创新思维,他把半个世纪的生涯奉献给舰船设计事业,而当他周围的世界变了,他却顽固地坚守在“美国”号那个大船的传统理念和实船阵地,不弃不离。正如一名评论员说的那样,“一旦像威廉•弗朗西斯•吉布斯那样创造了杰作的人,他就成为它的俘虏。”

 
       啊,吉布斯未能走出“君以此始,必以此终”的怪圈。

 
       本书作者叹息“美国”号的姐妹船不可能有机会再建。随着20世纪50年代的走向结束,大船受到船员工会的抨击,喷气式飞机的挑战,甚至又有说它还受到环保人士的谴责,说吉布斯滥用石棉制品,“美国”号是一个“石棉棺材”。

 
       这真是坚守大船阵地,不能面对发展需求,不与时俱进的威廉•弗朗西斯•吉布斯不得不承受的悲剧性结局。

 
       下一篇是系列之八:来不及说再见的吉布斯(8.3)

 
来源:严宝兴 心系舰船
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