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总师说船39:来不及说再见的吉布斯(8.3)
“一个男人和他的船”读书感想之八
(2018-02-10)  编辑发布:中国船舶在线  

吉布斯安息

图 1 威廉·法朗西斯·吉布斯

到1967年,“美国”号邮轮,由于亏损和种种原因,一年里已跑不了几个航次。吉布斯他最最心爱邮轮的营运状况竟是那么迅速、过早地衰败下来,怎能不重重打击到他呢?四面楚歌,年过80的威廉·法朗西斯·吉布斯突然染上重病,病情急剧恶化。8月份,他已躺在圣·卢克-罗斯福医院的病床上。

 
进入上世纪60年代,吉布斯在西21街的办公室越来越少有人光顾,更是再也等不到它主人的来到,从此静默了的电话也不再响起。

 
1967年9月6日,威廉·法朗西斯·吉布斯永远离开了人世。他刚满81岁,死于充血性心力衰竭(1886.08.24-1967.09.06)。

图 2“美国”号第353次驶过自由女神像

第二天,7日下午,“美国”号第353次航次启程,在经过西21街的时候,亚历山德森船长举起右手敬礼,船员们列队桥楼,“美国”号发出的三声汽笛显得格外凄凉。当“美国”号驶过自由女神像的时候,另一艘随其后出港的“弗雷德里克王后”号这艘老希腊邮轮也驶过西21街;此时,它的船长也拉响短促而有力、连续不断的汽笛声。它在向1927年设计它的人致敬,因为这艘船的前身就是吉布斯设计的“马洛洛”号邮轮。

总之,从1967年9月到1969年11月的2年多时间里,“美国”号仅营运8个航次。它以400个航次的成绩终结了它短暂的营运生涯。


 
哀悼吉布斯
1967年9月11日吉布斯的葬礼在麦迪逊大道的长老会教堂举行,40年前威廉·法朗西斯·吉布斯与薇拉·吉布斯正是在这里举行结婚仪式。纽约圣托马斯教堂的年高德勋主教弗雷德里克·莫里斯博士写信给薇拉·吉布斯说,“大家对威廉·法朗西斯最后的状况和结局深感失望和伤痛。但是我们都决定把它们忘掉,并把这一切归因于他虚弱的身体与疾病的折磨。我们绝大多数都将一起参加他的葬礼。”

图 3 威廉·法朗西斯·吉布斯与“美国”号

教堂里挤满了人。威廉·法朗西斯·吉布斯的朋友,约翰·梅林牧师致悼词,赞扬吉布斯“展现给身边的人以完美的忠诚”。薇拉以她固有的亲切和镇定接受宾客们的哀悼和同情。


许多人写信给薇拉表示慰问。刘易斯·拉帕姆,格莱斯航运公司的前总裁(《哈泼斯》杂志著名主编刘易斯·H·拉帕姆的父亲)这样描写吉布斯的悼念仪式:“他一生的为人和他奋斗的一切都在这里,坚忍不拔,丰硕卓越。”

一张便条––来自美国航运公司退休的高级船长哈里·曼宁,一度被认为是美国最了不起的水手––用潦草的字迹写道:“世界失去了一位伟大的人,”“我非常钦佩他。他无可替代。”


吉布斯最欣赏的大船轮机长比尔·凯撒是这样表达他的伤感情怀的:“我怀念这个老家伙,”他说,“每天早晨他都会问我们做什么和转速是多少。”9月22日,约翰·麦克罗伊站在窗前看着“美国”号驶向大海,后面紧跟着最后一次离开纽约的英国老邮轮“玛丽皇后”号。这位曾经的费城穷小伙子,如今的大通曼哈顿银行的总裁接着就给薇拉·吉布斯写了这样一封信:“你的父亲是法律界的泰斗,你的丈夫是他职界的佼佼者,你曾经与如此优秀男人亲密相处…我们都知道那艘邮轮在他的生命里占据多么重要的位置。当它从我眼前驶过,唤起我无尽的回忆。”这是薇拉收到最后一批信中的一封。威廉·法朗西斯·吉布斯沉睡在新泽西州的普林斯顿,紧挨着他母亲弗朗西斯。而他父亲威廉·沃伦·吉布斯的遗体则躺在遥远的哈克斯特镇。

 
  
 
吉布斯遗物处理

图 4弗吉尼亚州纽波特纽斯水手博物馆,吉布斯遗物存放于此

葬礼后不久,吉布斯办公桌里的一切物品:荣誉学位证书、草稿、剪报集、护照、儿童圣咏集,等等,都被打包运往弗吉尼亚州纽波特纽斯水手博物馆的地下室。他的弟弟弗雷德里克·吉布斯,在他生命的最后几年里,都用在保护他哥哥的遗产。在邮轮设计解密后的第10年,1978年,他向这个博物馆捐赠了两大卷文件,这里有数以百计的备忘录和图表,它们记载了“美国”号邮轮设计和建造的各种数据。它们标有“12201”设计号、“保密”以及“‘美国’号邮轮要素和信息”的字样。弗雷德里克及时完成了他的工作。他死于1980年,享年92岁(1888-1980)。他死后不久,新的吉布斯&考克斯公司的管理层销毁了绝大多数吉布斯的个人档案,包括“利维坦”号剪报和未赠送给水手博物馆的信件。薇拉·卡拉瓦什·吉布斯,比丈夫小11岁,在吉布斯死后依然活跃在纽约社会和艺术的生活圈中,直到1985年死于心脏病,享年89岁。

 
人们自然关注:那么“美国”号、美国航运公司、吉布斯&考克斯公司的未来会是怎样?
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来源:严宝兴 心系舰船
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