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总师说船41:凄惨转卖,命运未卜“美国”号(9.1)
“一个男人和他的船”读书感想之九
(2018-02-15)  编辑发布:中国船舶在线  

改行游轮业,仍难逃亏损

 
面临20世纪60年代到来之际,“美国”号每年可从政府获得可观补贴,仍保持可观的客运量,营运情况不错;但是,1958年跨洋喷气式飞机客运正式开启,邮轮的劳工纠纷又是挥之不去的麻烦,而寒冷季节里的船舶剧烈摇摆,折磨得不少乘客死去活来,连船员也难以忍受;有乘客发誓:“下一次,我们一定坐飞机!”旅客将更多地选择乘飞机跨洋飞越。另一个重大打击是美国商务部决定不再由美国航运公司运送士兵到世界各地,他们将乘坐飞机;从此“美国”号失去一大常年而稳定的乘客源。

 
为了寻找新商机以解救来势颇猛的经营危机,美国航运公司就需要极力说服海事管理局,让“美国”号在冬季跨大西洋客运的萧条期,改作旅游轮营运,但获得该局首肯,并非易事。

图 1 旅游航次帮助“美国”号度过最后岁月


 “美国”号的一个重要使命任务是可充当战时的运兵船,它必需随时可应召并迅速改装成一艘该用途船;因此,军方可能对它原来担任的航运任务、航运路线有所约束,以便一旦有此需求,可召之即来,即可迅速改装。经1961年美国国会允许,自1962年1月开始,即在作为定期邮轮在首航大西洋不到10年后,“美国”号不得不开始从事原先不属于它用途的旅游船业务。它的第一次旅游首航是该年1月20日从纽约出发,到巴哈马国新普罗维登斯島的拿骚、拉丁美洲的特立尼达、荷属安的列斯、巴拿马的旅游路线,整个旅程为14天,最低票价520美元。

 

但是,营运成本仍然居高不下,连续的亏损使得“美国”号在17年之后的1969年11月14日,终于停止它一切营运。1999年以HAER No.PA-647发表的“美国”号“美国历史意义工程记录”就载有该邮轮自1956 — 1969年的营运盈亏记录,它表明自1961年起“美国”号就开始亏损(Annual earnings of the SS United States, 1955-1969)。

 
 
美海军雪藏“美国”号
当国会自1970年度再也不继续给“美国”号营运补贴时,美国航运公司就不得不让它退休。当时一名美国航运公司高管说:我们在“美国”号上的总收入是1800万美元,跟它首航后的1953年一样,与此同时,我们的开销剧增,薪水和补助上涨,船舶的维修费用也在增加。在高开销和航空公司的竞争之下,我们无法继续。

图 2 停靠在诺福克市码头等待处理的“美国”号


由于大船和国家防务之间存有的潜在联系,海军把停运后的它封存起来。他们为它安装了一套除湿系统用以保护船内的装饰和机器。由于状况不济的航运公司已经停止向政府支付未付清贷款,美国海事管理局只能对该船负起全责。1973年,美国航运公司将“美国”号以460万美元售给海事管理局。“美国”号从弗吉尼亚州纽波特纽斯市的詹姆斯河拖到诺福克市,大船静静地待在那里,逐渐被人遗忘。

 

24年后的1993年11月,当“美国”号的新主人,由于受到本国公众的抗议,不得不让它来到当时的乌克兰塞瓦斯托波尔海洋船厂进行拆除全船重达400吨之多的石棉制品时,对该船的情景的描述,说明1969年11月船厂工人和船员们是怎样毫无思想准备地匆匆离开的:


来到的“美国”号给人们一种极其古怪的景象:“人们似乎因某种重大原因而被急急忙忙的疏散离船,机械处于部署可即刻启动工作的状态,锅子里正在做着食物,刚做好的土豆泥也就这么地撂在那里”。拆卸石棉制品的乌克兰工人回忆当时的情景时说:船上有一种不舒服的气味,就好像家里刚刚用药毒死过蟑螂的那种味道。
 
美海军解密松绑“美国”号
该书说一直到1977年,美国海军才决定解密大船的设计特性。让它们公之于众的是约翰·R·凯恩,退休的前纽波特纽斯船厂副总经理。他曾经差点因为拒绝向被誉为美国“潜艇之父”的海曼·里科弗尔上将透露“美国”号的最高航速而丢失饭碗。如今他已可自由说话。他在1977年11月3日给美国造船和轮机工程师协会的“汉普顿锚地专栏”发表专文介绍“美国”号。

图 3 等待它不确定未来命运的“美国”号


但是,根据“美国”号邮轮的“美国历史意义工程记录”,确认该邮轮系于1968年,即吉布斯死后一年,就被海军宣布解密其技术特性,只不过是在1977年,约翰·R·凯恩是首位据此写文披露该船技术细节并加以评论而已。

 

由于“美国”号的设计与建造是遵循美国海军的有关标准及其所具有的密级,未获允许出售给外国公司,多少年来它一直停靠在弗吉尼亚的诺福克的海军后备舰船基地,等待着它未来不确定命运的召唤。


下一篇是系列之九:凄惨转卖,命运未卜“美国”号(9.2)

 
来源:严宝兴 心系舰船
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