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总师说船44:凄惨转卖,命运未卜“美国”号(9.4)
“一个男人和他的船”读书感想之九
(2018-02-27)  编辑发布:中国船舶在线  

“美国”号的命运再次走到尽头

图 1 费城特拉华河畔拆卸一空锈迹斑斑“美国”号 
 
1996年,拆除了石棉制品,仍属弗莱特·迈尔马拉马公司的“美国”号邮轮,尽管它船体内部被拆卸一空,锈迹斑斑,又从土耳其拖回到费城,停靠在特拉华河畔。(译著有错译,见其书第335页)


此时迈尔的财团破产,大船的复兴或再生计划再次陷入绝望。不过,马拉马公司的另一负责人爱德华·坎托,这个新泽西州的开发商却在1997年11月以600万美元的价格买下了它。


为何大船的价格反而升值了呢?可否说,这是因为从大船拆卸掉数百吨石棉制品的工程费用时值已达300余万美元的缘故。


爱德华·坎托一样地说得好听,却什么也没做成;一直到2002年他死后,他的儿子迈克尔·坎托想把“美国”号出售以彻底把它送进垃圾场。


此时25年前就想购买大船的挪威游轮公司(NCL)在最后一刻出现。如今该公司已隶属于马来西亚云顶娱乐集团下属的一个创立于1993 年的丽星邮轮公司旗下。2003年4月,挪威邮轮公司仅以比印度收购废船价格略高一点的价格购买了它。公司打算把它改造成一艘现代化的,往返于西海岸和檀香山之间的邮轮,为此在美国成立了它的分公司(NCL America)。因为1920年的美国商船法案仍然有效:它规定只有悬挂美国旗帜的商船才允许在这两个港口之间运送乘客和货物。“美国”号是当时满足这一要求的美国幸存邮轮之一(译著有错,见译著第335页)。

 
改装它为现代邮轮的费用当时估计达5亿美元,这是一个烫手的山芋。受到2009年美国金融危机打击后的美国游轮业也极不景气,挪威游轮公司在2010年初的2月里宣布要把“美国”号作为废品,招标处理,预计大船的残值在300至600万美元之间。看来,“美国”号的命运似乎又走到尽头。


 
苏珊·吉布斯的拯救大船梦

图 2 吉布斯孙女苏珊献身于为拯救大船事业

苏珊·吉布斯–这位生于1962年的威廉·法朗西斯·吉布斯的孙女,对她爷爷这位“美国”号邮轮总设计师生前极少接触,极少印象,她也从未乘过她爷爷设计的这艘大船。她毕业于美国布朗大学,接着又在哥伦比亚大学国际与公共事务学院取得硕士学位,步入社会不久,就投入慈善部门工作达20余年之久,接着就痴迷上保护这艘她爷爷设计的大船不被毁坏的崇高事业。她曾多次向全国广播公司(NBC)的晚间新闻、全国公共广播电台(NPR)、美国有线电视新闻网(CNN)、哥伦比亚广播公司周六晨播(CBS Sunday Morning)、法新社(AgenceFrance Press)、德国N24电视新闻频道(Channel N24 Germany)和半岛电视台美国频道(Al-Jazeera America)提供宣传“美国”号邮轮和海事题材的节目。2012年又在纽约的福布斯大厦的展厅举办宣传“美国”号的图片和藏品展。这一大厦因福布斯杂志而著名。福布斯家族三代创造了靠一本杂志打天下的奇迹,从此,世界各方名流以上福布斯的排行榜为荣。


自1994年至今,苏珊·吉布斯一贯雄心勃勃地决心为保护和恢复这艘大船的生存而不懈的宣传和募捐;不屈不挠的为它寻找一个能生存下来的方式而奋斗。


 
邮轮保护委员会步履艰难
“美国”号邮轮保护协会(SS United States Preservation Society)是1992年创建的一个非盈利性组织,从此开始对该船的保护工作。苏珊·吉布斯是该邮轮保护委员会的创始人之一,并担任该委员会的执行董事至今。


该协会促成美国国会在1992年通过“美国”号邮轮保护法案(SS United States Preservation Act of 1992),从法律上保护该邮轮不遭破坏。(我的注释:那后来怎么会允许它被出售给拆船商的呢?)协会还协助把“美国”号邮轮列入“美国历史意义工程记录”名单(HistoricAmerican Engineering Record (HAER))。尽管当时邮轮的存在时间还不到该“记录”通常要求不小于50年的门槛,但它因具有国家级重要意义而被获准。这样的情况在当时已有的78000个美国历史意义工程记录里仅占1%。

 
2004年(按照HAERNo. PA-647的美国历史意义工程记录)在此协会基础上,于华盛顿组建了独立的非盈利性“美国”号邮轮保护委员会(The SS United StatesConservancy),并产生了董事会和顾问委员会,于华盛顿和费城设立办事处,招聘了一批有才华的工作人员和咨询顾问。


 
兰菲斯特给大船保护委员会送大礼
2010年3月10日,“美国”号拍卖竞标报价截止的前一天,大船保护委员会的董事,“美国”号的前船员 - 电梯操作员、无线电接待员乔·罗塔在纽约家中接到一个电话。“我是格里·兰菲斯特,”电话中问他:购买“美国”号要多少钱?而在这之前,大船保护委员会向他求助时,他曾表示自己无意为拯救该大船全额埋单,仅表示愿带头出资30万美元来支持募集购买大船所需资金的善举,当时挪威游轮公司提出该船的购买价在300至600万美元之间,可是这一募集善举未能成功。

 
在大船面临被拍卖给拆船商的前一刻,兰菲斯特竟然出手挽救了它被拆卸、销毁的命运。

图 3  大船保护委员会买下“美国”号后的庆典活动

格里·兰菲斯特向大船保护委员会直接提供580万美元,这样大船保护委员会才能以低于拆船商的出价,用约330万美元购进大船,余额用于支付20个月租用码头的停靠费,以及进一步开发改造和维修大船事项的所需费用。这位美国邮轮旗舰的捐助人表示,对这一赠予没有任何要求,完全信任大船保护委员会对大船未来命运做出的安排。兰菲斯特按照他们夫妇俩的一贯做法,全权委托保护委员会支配这笔钱,将大船改造成一个可持续存在的状态–诸如博物馆或多功能活动中心之类的水上设施。这一年的7月1日,挪威游轮公司与“美国”号邮轮保护委员会签署了独家购买意向书。当天在停泊“美国”号的特拉华河畔举行了庆典,“美国”号邮轮的前船员:最早的助理领班比尔·克鲁纳,当年的甲板乘务员吉姆·格林,和当年的船员,如今的大船保护委员会董事乔·罗塔均身列其中。


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来源:严宝兴 心系舰船
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